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A physician choses to join the “Chosen People” from the bottom of her heart. Testimonial in English and Spanish

A physician choses to join the “Chosen People” from the bottom of her heart.
Testimonial in English and Spanish

I grew up in a catholic family. So, at least I had heard about G-d. I remember, as a schoolchild, I was quite impressed with the stories in our divinity classes.
As I grew up, I went to study sciences and medicine, throughout this time G-d was there, even if it was more in the back of my mind. I just wasn’t sure if He was really interested in my life …Optional classes about ethics and faith, during my last year of medicine, sparked my interest again. And as I entered into professional , and family life, I decided to also give more attention to this aspect of life : I honestly and seriously went on searching for G-d, as I instinctively felt that He was necessary for a good and balanced life.
As a physician, I have been working in developing countries (for more than 20 years), helping the poorest of the poor in their remote communities; whilst simultaneously raising my children who accompanied us everywhere. These were exceptional circumstances, during which I also spent much time reading the Hebrew Scriptures, and developing an intimate life of prayer. In the Tanach, I discovered a lot about G-d’s plan for humanity, His dealings with His chosen people Israel, His judgements, but also His love and great mercy. Reading these things warmed my heart, and comforted me. It helped me to understand the realities of the world I lived and worked in.
Somehow, I also felt ‘related’ to the people of Israel, who were on this journey with G-d… Somehow I understood the value of the blessing to be set free, and sanctified, thru worship of G-d, belonging to Him, and of being able to express that through obedience to His commandments. I saw the tremendous privilege of the mission to cleave to Him, and to totally trust Him. My soul longed for this.
At the same time, I also perceived G-d’s involvement in my life and the project I was engaged in: helping the needy people around me , whilst love for Him continued to grow.
After six years had passed, some friends in the USA sent me a book about ‘celebrating the appointed feasts.’ As I read it , I started crying a lot: I felt as if I had found something back that I had long lost. Something that had been sorely lacking although I did not consciously miss it, I knew I had received something very precious.

I remember how, some time afterwards , I had a similar emotional reaction when I entered a Judaica store for the first time, in South-Florida. Afterwards I decided to go to Israel and unsurprisingly arriving there felt like coming ‘home’… I was delighted to see the many Torah-observant Jews there, who , collectively and openly , worship Hashem with their entire lives, prayers and songs.
“…you people are to be holy for me, because I the Lord, am holy; and I have set you apart from the other peoples, so that you can belong to me.” (Vayikra 20:26)
How blessed they were (and are!) in my eyes to be chosen to live their lives together, totally dedicated to the one G-d of Israel ! How I longed to belong. Even though I had always lived a life of integrity dedicated to G-d amongst peoples of different nations in obedience to the Scriptures as I understood them, my soul was not satisfied. I realized that Judaism was the only way where I would be able to completely express my (inner) life as I needed and wanted to express it.
After working abroad for more than 20 years, I came back to Belgium. At this point , Hashem gave me a strong desire to learn Hebrew as to be able to pray the Jewish prayers, and to learn about daily Jewish life. He brought me to Rav Daum and his lovely wife Francine. They are kind and patient as parents, and willing to teach me all I need to know to be able to express my faith and love for G-d in a proper way. Recently I also took the step of moving to Antwerp as it is the only place in the Benelux where you have a strong Thora-observant community with the attendant infrastructure.
I am very thankful to the Daum family, and to the many G-d-fearing people in the Jewish community of Antwerp, for their generous hospitality, and their willingness and patience to share their knowledge and their lives with me! I have also now started my official conversion procedure with the Consistorial Beit Din of Paris. The conversion of the Beit Din is recognized by the Chief Rabbinate and the Israeli Minstery of the Interior which is important to me, as it would allow to settle in Israel if I so wished. Gladly I join Ruth who famously declared :

“ Your people will are my people, and your G-d is my G-d.” (Ruth, 1-16)
May my life be a faithful and true testimony of the wonderful works of Hashem. To Him be all the glory and honour.

TIKVAH AHUVA, M.D.

May 2015 - Antwerp, Belgium.

Spanish Version:

UNA DOCTORA BELGA HA DECIDIDO DE SEGUIR EL ANHELO DE SU CORAZON Y DE CONVERTIRSE AL JUDAISMO

Crecí en una familia católica. Me enseñaron las historias bíblicas, y Quién era Dios.
Durant mis studios de medicina, enseñaban clases de ética y religion en el último año; y me sorprendí que yo tuvo bastante interés en la materia. Cuando llegó el tiempo de cuidar de los pacientes en la clínica privada, y de mi familia tambien, me daba cuenta que no iba a lograr sin la ayuda de Di-s. Desde este momento me dediqué a buscarLe a El, y a su voluntad para mi persona.
Depués de poco tiempo nos trasladamos a América Latina para ayudar con el desarrollo de la atención médica en las areas más desoladas del interior de los Andes y de la Amazonía. Lo que fue originalmente un plan para dos años, llegó a extenderse por los próximos veinte años de mis vida. Trabajaba con profesionales locales e internacionales en los proyectos, con las familias pobres y ricos, en varias culturas y con differentes idiomas. Tuvó que viajar y trasladarme mucho, y en todas las circunstancias se me acompañaban mis dos hijos desde sus primeros días de su vida.
Durante estos años extraordinarios, me daba cuenta que Di-os estaba muy cerca de mi. Leía las Escrituras diariamente, y recibió la gracia de poder desarollar una vida de mucha oración. Me deleitó en descubrir poco a poco el plan de Di-os para con Su creación, la mision importante del Pueblo Escogido, y el amor de Di-s para con ellos, y con toda la humanidad. Conocí más acerca de Sus atributos divinos, Sus deseos para con cada uno de nosotros, Su amor, justicia y merced. Todo esto me calentaba el corazón, y me consolaba cuando observaba mucha gente en pobreza por causa de opresiones y injusticia. Me ayudaba a entender las situaciones en mi propia vida, a tomar las decisions correctas, y a ver el context más amplio. Era muy agradecida a Di-s; y no endía más cómo tantas personas pudieron vivir sin El.
Cuando leía en el Tanak, entendí profundamente el significado de ser liberado por Di-s para poder adorarLe y servirLe. Me parecía maravilloso de poder hacer esto con muchas personas juntos, como nación. No tenía ninguna dificultad para poder identificarme con este el Pueblo escogido de Di-os. Un poco me sentía en camino como ellos, y aunque de lejos, tambien con ellos…
Después de mas o menos seis años, unos amigos de los EE.UU. me enviaron un libro titulado: “Celebrando las Fiestas de HaShem”. La verdad es que no tenía idea porqué me lo habían enviado. Pero cuando lo abrí y empezé a leer, surgió un llanto de lo más profundo de mi corazón y lloraba mucho. Me sentí como que había encontrado algo que se había perdido hacia/durante mucho tiempo; y que yo no me daba cuenta conscientemente que lo había perdido!
La mismo emoción volvió cuando – poco después – entré por primera vez en una tienda donde vendían judaica (sur de la Florida).
Decidí de ir a Israel para un a visita. Y no era de sorprenderse, que yo me sentí como llegar a casa desde el primer momento. En Jerusalem, un gozo profundo inundó mi Corazon, cuando veía a los Judíos religiosos adorar al Di-os de Israel en grupos grandes, distinguiendose sin verguenza, declarando su fidelidad y amor a Dios con oraciones y canciones. En mis ojos, este pueblo era tán privilegiado de poder dedicar sus vidas completamente, adorando a HaShem con amor, guardando sus preceptos e instrucciones eternos, juntos con sus familias, en la Tierra Santa. Y en este mismo
moment yo sabía que en realidad, mi alma anhelaba poder expresar mi amor a HaShem de la misma forma.
Después de haber trabajado y vivido en el exterior durante veinte años, volvió a Bélgica. HaShem me dió el deseo de aprender el Hebreo, y de esa manera llegó a conocer a Rav Daum y a su esposa Francine en la comunidad Judía de Amberes. Con mucha paciencia y gentileza, ellos comenzaron a enseñarme todo lo necesario para vivir la vida judía religiosa diariamente de una manera correcta. He decidido de trasladarme a la comunidad Judía en Amberes porque quiero compartir y participar en la vida del/con las familias Judías; y Amberes tiene toda la infraestructura necesaria para mi nueva vida religiosa dedicada a HaShem. Estudio para el certificado de conversión al Judaísmo del Beit Din de Paris. Este certificado es tambien valorado por el Beit Din de Israël, y por el Ministerio del Interior y la Agencia Judía de IL.
Estoy feliz y agradecida; y junto con Ruth en las Escrituras, yo digo de corazón:
“Tu pueblo sera mi pueblo, y tu Di-os mi Di-os” (Ruth 1: 16b)
Que mi vida sea un testimonio hermoso de las obras maravillosas de HaShem. A El sea toda la Gloria y la honra.
TIKVA AHUVA
Amberes, Mayo 2015.

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